Mount house cattle station

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Ca y est Mout house c est fini !!!!! Si personne n’ a eu de nouvelles depuis un petit moment c’ est parce que j étais du genre occupé. A quoi donc me demanderez vous ? Eh bien je viens de vivre une expérience unique au cœur d’ un des endroits des plus reculé d’ Australie. Moi qui avait envie de voir comment vivaient les gens isoles à plusieurs centaines de kilomètres de leurs plus proches voisins.J’ avais donc décidé de chercher du boulot dans une de ces fameuses fermes a vaches que l on trouve dans ce pays continent. J’ ai donc envoyé des candidatures spontanées dans certaines propriétés. Mettant en avant mes capacités a monter à cheval et mes diverses expériences en tant qu homme de ferme mais, pour augmenter mes chances de succès , j’ avais précisé , en tout petit , que je pouvais éventuellement faire la cuisine . Malheureusement , ce sont mes talents relatifs culinaires qui ont joué en ma faveur pour m envoyer , au cœur , des Kimberley , cuisiner pour les employés d une macro ferme. Ces ranch sont connus pour être de taille colossale, mais je ne pouvais pas imaginer que des propriétés puissent atteindre de telles superficies et rendements. Désolé mais je n ai pas le choix , de balancer tout un tas de chiffres pour que vous puissiez vous rendre compte de la gigantisme et de l isolation de l endroit qui m’ aura accueilli durant ces 5 semaines. “Les kimberleys “ est le nom donne à la région Nord de l’ Australie occidentale, 440 milles km carre, soit la taille de la Norvège, soit légèrement plus petit que la France, elle ne compte cependant que quelques 40 milles habitants….ca donne une idée du désert…. La ferme , d’ ou je vous écrit, est située sur la commune de Derby ( 5000 habitants), dont le centre ville est a 3 heures ou 200 kms de route chaotique, connue sous le nom de “Gibb river road” la route du bœuf, en raison des quelques “cattle station” qui la parsèment .Fermée d’ octobre à mars pour cause d inondation cette route est néanmoins un itinéraire touristique pour outbacker chevronné. Darwin est a 20 heures au nord est, Catherine 16h à  l’ est,  broome 7h au sud ouest. Le tropique du Capricorne à quelques centaines de kms au sud.  Le voisin les plus proche est un Roadhoiuse, situé  à 60 kilomètres. L’ endroit de sortie pour les employés qui ne travaillent pas le dimanche, ces derniers , n’ hésitant pas effectuer l’ aller retour pour aller boire un café. L’ école, l’ hôpital, la police, la poste et tous services sont soit a Derby et ses 3 heures de routes ou 45 minutes d avion , soit a Fitzroy crossing, 6 heures de route ou 30 minutes d avion. Mais j y reviendrais plus loin. Mount house station est une ferme familiale, gérée par Cait et son mari, considérée de petite taille ici, elle occupe néanmoins une superficie de 5000 kilomètres carrés, soit la taille moyenne d un département français ( la taille exacte de la Nièvre par exemple ou 50 fois celle de Paris) ,…… Sur ce territoire 30 milles têtes de bétail sont éparpillées, et environ  3000 sont vendues chaque année essentiellement pour les marches  indonésien et malaisien. La plus grand ferme d’ Australie, qui est la plus grande du monde fait 25 mille kilomètres carres et compte 200 milles têtes . Durant la saison humide” le wet” les vaches sont laissées à l’ état quasi sauvage et peu de soins leur sont apportes.  Quand  arrive le dry,  la saison sèche, d’avril a novembre, c’ est le temps du “mustering” qui consiste à rassembler les troupeaux,  les compter,  les trier et faire ce qui doit être fait. Vacciner,  couper les cornes, charger dans les camions etc etc. Pour ce faire, suivant la topographie du terrain on utilise chevaux, moto ou hélicoptère. Ici a mount house, c’ est l hélicoptère qui a la prédilection. Pour ce faire, 2 ou 3 petits appareils sont nécessaires. Les 3 engins volent alors en formation depuis une extrémité d une parcelle, les bêtes effrayées se ruent alors toutes dans la direction opposée, où les attend une barrière en forme d entonnoir géant, elles s’y engouffrent,  , derrière elles  une porte se ferme. Facile et efficace…. Ensuite vient  l’ examination,  le tri,  le choix …. Celles sélectionneuses pour la vente sont alors chargées dans un road train,  qui peut compter jusqu a 4 remorques puis convoyées  jusque Broome,  le port du coin. J’ ai assisté  à  différentes opérations sur ces animaux qui sont d’ une violence choquante et inhumaine surtout de la part de personnes qui disent avoir choisi ce métier pour l’  amour des bêtes.  Mais je reviendrai  plus loin sur le genre de personnes  que ‘j ai pu rencontrer dans cet ilot barbare.  En attendant je vais me pencher sur l’ organisation des différents services. La poste ??  Une fois par semaine un avion atterri  à  une 60 aine de kms  d ici et laisse le courrier et les paquets dans un hangar  dont les propriétaires du coin ont les clefs et vont ramasser leurs affaires.  A tour de rôle,  ils doivent s organiser pour que la piste d’  atterrissage soit “clean” le jour ou l’  avion vient. L’ eau ?? Fort heureusement,  et c’  est ce qui permet aux gens de pouvoir vivre ici,  le sous sol est gorge d eau. Mais pour la pomper,  il faut forer à  plusieurs dizaines de mètres.  Chaque propriété a son propre forage et sa pompe. L’ électricité ??  100 pour cent solaire. La cuisine ?? Tout au gaz.  Pas de chauffage… on est sous les tropiques, mais certaines nuits sont glaciales. L’  école ?? Dans toute l’  Australie,  il existe ce qui est appelé  “the school of the air”,  ces écoles gérées par l’ équivalent de l’ éducation nationale Australienne  sont mises  en place pour les endroits les plus reculés.  De nos jours , les leçons se font par skype qui a remplace la radio. Et quotidiennement , souvent avec l’ assistance d’ une gouvernante à domicile,  les enfants suivent quelques heures de cours. Pour beaucoup d’ entre eux, c’ est leur seule  interaction avec d’ autres enfants et le monde extérieur, jusqu’à l’ âge de 12 ans ou ils sont alors soudainement propulsés dans un pensionnat à plusieurs milliers de kilomètres du cocon familial. Il y bien une école à une centaine de kms d’ici  au sein d’ un camp aborigène, mais c est une école de noirs.  Pas question d’ envoyer les enfants là  bas… Enfin qu’ apprendraient ils ?? à  voler ?? Je précise qu’ ici  le petit Billy, âgé de 6 ans , appelle ses parents par leur prénom. La santé ?? Toutes les propriétés sont équipées d une “medicale box” dont seulement quelques personnes désignées sont capables de l ouvrir après avoir reçue la formation adéquate. Elle contient antibiotiques , matériel chirurgical, morphine, anti-venin et testeur de venin ….. En cas de nécessite c est le Royal flying doctor qui intervient. Ce service créé au début du 20 ième siècle par un presbytérien ( qui voyait loin donc) est un réseau de médecins , chirurgiens et dentistes disposant d’ avion clinique et apte à intervenir dans toutes les zones reculées du territoire. Ils ont des bases un peu partout dans le pays. Ici , nous dépendons de Broome situee a 500 kms ( à vol d’oiseau). Les livraisons ? Un camion passe par la propriété un mercredi sur 2 et amène toute la marchandise pour la cuisine, l’ atelier, le bureau …… L’  essence est stockée dans d’ énormes cuves dont le réapprovisionnement se planifie longtemps à l’avance, et ils en consomment , entre les 2 hélicoptères, l’ avion , les 4+4, le road train, les tracteurs, le fenwick, le camion citerne, les motos., le quad…. Ici, on est pas au top de l’ écologie, et si vous abordez la question , je pense que l’ équivalent en Français de la réponse que vous prenez est… ___l écologie  ??? mais c est pour les PD.. Les animations les plus prisées sont les rodéos ( oui, vous savez l amour des animaux tout ça), qu’ organisent les différentes communes du coin, mais il faut être prêt  à rouler des heures pour y aller. Samedi dernier, il était question pour certains de mes acolytes de se rendre à  fitzroy crossing , à 6 heures de route pour assister a l’ un d’  entre- eux. Les 6 heures aller, et 6 heures retour dans la poussière et les bosses ne les auraient pas arrêtés  si ils n’ avaient pas du commencer le travail a 5 h am le lendemain. Ici, comme un peu partout dans le pays , il n est pas rare de parcourir des centaines de kilomètres pour des choses anodines. Les conceptions de distances des populations dépendent vraiment de la taille des contrées qui les entourent.  Alors qu en Suisse, on ne visite sa famille vivant a 100 km que pour Noël, et encore,  si on fait le pont, ici en Australie , on n’ hé site pas à  conduire 20 heures pour boire une bière avec un pote. J’ exagère,  mais c est l’ impression qui s’ en dégage.  9 personnes travaillent directement avec le bétail,  1 personne dans le bureau,  1 bricoleur,  1 femme de ménage,  1 gouvernante, et bibi…le cuistot qui prépare  le petit dej a 5 h  am, un repas a 8h30,  le déjeuner a 12h30 et le diner a 7h30 et ce , 7 jours par semaine…… ça me fait une moyenne de 14 heures par jour soit 100 par semaine. Et je ne gagne que 130 dol par jour….. Comme vous l’  aurez compris, fier et heureux d’  avoir vécu une expérience incroyable et de m’ être immiscé  au sein de ce secteur d’ activité qui est un des piliers de l’ économie locale, je ne regretterai pas ma venue dans cet endroit,  mais dans le développement de mes relations avec mes semblables humains,  j’ ai déjà vécu mieux.  Ayant déjà écrit sur ce genre d’  êtres,  je ne m’ étendrai  pas de nouveau sur le sujet,  mais comme vous pouvez imaginer,  mon temps ici n’a pas été des meilleurs,  voire  même très difficile. Heureusement, l’  après midi, lorsque j arrivais a me dégager du temps libre,  j’arrivais  à partir quelques heures marcher dans le bush, et je n’  étais pas seul. En effet, en plus de Honey, une labrador très affectueuse, j’avais droit à la compagnie  de Shwartz et Braun, qui sont 2 cochons élevés ici en attendant de devenir pâté, et enfin Miss Watson qui est un émeu domestique. Tous les 5 , nous formions un bien étrange cortège  qui auraient fait rire les voisins , si il y en avait eu.  Je ne sais pas si vous avez déjà eu l occasion de voir le film Australia. On

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Imagevoir le film ,Australia. Sinon je vous y invite , cela vous donnera une idee tres exacte , de la ou j ai vecu.Image

Alors , on en parle ?

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